安全與生產之間的鬥爭仍在繼續——一項新研究發現,努力滿足盈利預測的管理者願意犧牲員工的健康和安全。

加州大學洛杉磯分校安德森管理學院(UCLA Anderson School of Management)的Judson Caskey教授和德克薩斯大學達拉斯分校納文金達爾管理學院(Naveen Jindal School of Management at UT Dallas)的Naim Bugra Ozel在《會計與經濟學期刊》(Journal of Accounting and Economics)上發表的新研究發現,當公司的管理者面臨市場壓力,無法滿足盈利預測時,他們可能會冒著危及工人健康和安全的風險來取悅投資者。

Ozel和Caskey發現職場災害增加的原因,與公司增加員工工作量、減少培訓或預防措施的開支,並以此來增加產量和利潤有關。與那些似乎急於達到或超過分析師預測結果的公司相比,那些輕鬆達成或完全忽視分析師預測結果的公司的傷病率較低。

研究人員對比OSHA的受傷資料和公司的財務資料,審視公司支出和員工產出,他們發現,針對那些達到或超過分析師預測結果的公司,他們的可自由支出與員工的高傷害率有著密切關聯,這與公司減少與安全相關的支出(如安全監督和員工培訓)的結論是一致的。

「我們知道公司試圖達到盈利基準,因為這些盈利基準對公司有很大影響。」Ozel表示,「但如果公司無法達到這些基準,投資者便會對企業進行懲罰,同時,由於收益未達到預期,也會導致股價大幅下跌。如此,管理者便有動機去使用一些工具來確保他們至少能達到預期目標。」

研究亦發現,在公司裡,生產力較高的員工往往會有較高的傷病率。

「我們的研究顯示,員工的工作量也有所增加,這意味公司不僅削減了安全支出,還要求員工更加努力地工作。」Ozel表示「可能以加班的形式增加工作量,也可能是要求在更短的時間內完成更多的工作。如果員工被迫更加努力工作,他們可能會無意中忽視安全程序。」
研究人員定義了三個因素,影響災害的發生、以及符合或達成預期結果之間的關聯:

  • 在高度工會組織裡,有工會扮演著為安全措施進行談判或強制實施的角色,此時災害的發生與達成預期結果之間關聯不大。
  • 當那些公司與政府有著大量的合約關係,在這些合約內容,政府要求某些安全標準時,這時災害的發生與達成預期結果之間關聯不大。
  • 在那些職業傷害會轉化為更高的員工賠償的地區,這之間關聯不大。

Ozel表示,該研究顯示公司面對盈利預期壓力的一種處理方式,未能實現盈利預期不僅意味著股票大幅下跌,還會影響CEO的職業生涯。

「當我們議論企業時,我們總是認為『他們都是理性的管理者,雖然業績很重要,但他們不會為了實現業績目標而犧牲員工的健康』Ozel說,「你可能只聽說過一些公司願意犧牲員工安全來達成盈利目標的傳聞,但我們實際觀察大量樣本​​,而發現了令人震驚的結果——員工的受傷概率增加了10%到15%。」

「這顯然是一種經濟上的權衡取捨。經理們思考如何幫助投資者實現最大利益,他們必須決定怎麼做才能對投資者最有利,有時他們可能會決定冒著員工受傷的風險。」

Garrett Brown在一個專門為那些對公眾健康和環境資訊感興趣的讀者所準備的部落格的一篇文章中寫道「會計學教授已經證實了我們一直以來的疑慮:那些急於達到華爾街分析師利潤預測結果的公司,工人傷害率比其他雇主高出12%。」Garrett Brown是經過認證的工業衛生師,曾在加州職業安全衛生署(Cal / OSHA)擔任現場衛生官員長達20年,之後擔任該部門首長的特別助理,直到2014年退休。

根據Garrett Brown的說法,「Caskey和Ozel的研究結果與經常被引用但不太常見的『安全商業案例』相反,該案例顯示,20年來雇主在健康和安全項目上的支出能夠帶來2到3倍於投資回報的收益。有效的安全計畫減少了災害、疾病和死亡人數,它們減少了所有相關費用,包括醫療費用、工人補償和違規罰款,提高了生產率,進而提高了利潤和股價,提高員工士氣、使得留用率更高、曠工率更低、同時降低周轉和培訓成本,幫助更安全的公司吸引新人才,提高企業聲譽。」

資料來源:Sandy Smith (May 16, 2017) Are Injuries Still the “Cost of Doing Business” at Some Companies? EHS Today, Retrieved December, 18th, 2019 from https://www.ehstoday.com/safety/are-injuries-still-cost-doing-business-some-companies